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Ensayos de lixiviación

Determinación de las emisiones de componentes de residuos, suelos y materiales de construcción

¿Qué es un ensayo de lixiviación?
En un ensayo de lixiviación, el material se pone en contacto con un lixiviante, extrayéndose algunos de los componentes del material.

¿Cuál es el propósito de los ensayos de lixiviación?
Determinar la liberación de componentes a partir de los materiales y la contaminación potencial del medio ambiente por dichos componentes a lo largo de un periodo de tiempo prolongado (hasta 100 años).

Obtener una indicación de la movilidad de los componentes y del tipo posible de liberación.

Obtener una indicación de la capacidad de neutralización del material.

Los ensayos de lixiviación se pueden realizar en materiales de construcción, residuos y suelos granulares o compactos.

Tipos de ensayo
* Caracterización básica: Obtención de información sobre propiedades características y comportamiento de la lixiviación a corto y largo plazo * Conformidad: Determinación de la conformidad o no del material con los valores específicos de referencia (tras la caracterización)

Ensayo de columna de infiltración (caracterización)
El ensayo de columna de infiltración es dinámico y sirve para determinar la lixiviación (liberación) a partir de L/S (relación líquido/sólido) de 0,1 a 10. La emisión total para L/S = 10 es la cantidad máxima que se puede lixiviar a lo largo de un periodo de entre 60 y 100 años, en mg/kgDM (materia seca.

Ensayo de difusión o depósito (caracterización)
El ensayo de difusión o depósito es estático y sirve para determinar la lixiviación (liberación) y la estabilidad de materiales compactos y conformados (construcción). La emisión es la cantidad máxima que se puede lixiviar a lo largo de un periodo de 60 a 100 años en mg/m2.

Ensayo de conformidad (CEN) EN12547-1 a 4
El ensayo de conformidad proporciona información sobre la lixiviación de materiales granulares que se deriva en una emisión en mg/kgDM para L/S 10 (importante: este ensayo se ha desarrollado para investigar componentes inorgánicos fundamentalmente. No tiene en consideración las características particulares de los componentes orgánicos no polares ni las consecuencias de los procesos microbiológicos en residuos inorgánicos degradables).

Ensayo de disponibilidad máxima (caracterización)
El ensayo de disponibilidad máxima extrae una impresión general de la cantidad máxima disponible de componentes para L/S 100 en mg/kgDM. Este ensayo aporta el "peor caso”. También cuantifica la capacidad de neutralización.

Legislación relativa a la lixiviación
En la legislación de la UE, la Directiva sobre vertidos (2002) ha adoptado el EN12457 (ensayo de conformidad) y el prEN14405 (ensayo de columna de infiltración) como ensayos a utilizar. En casi todos los casos, el EN12457 se utiliza para la caracterización.

En los Países Bajos, todos los ensayos descritos se utilizan principalmente para la caracterización de materiales y residuos de construcción.